Árboles y Arbustos de la ETSIAAB

El Proyecto Árboles y Arbustos de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Agronómica, Alimentaria y de Biosistemas comenzó en el año 2005 con motivo de la celebración del 150 aniversario de la creación de la Escuela Central de Agricultura. Su principal objetivo era mostrar a propios y extraños los tesoros botánicos que albergan los jardines de estas Escuelas, y potenciar este interesante recurso docente como herramienta de aprendizaje de la botánica y otras disciplinas relacionadas.

Los inicios

En su primera etapa, se editó un libro en formato digital interactivo de todas las especies leñosas presentes en los jardines. Este libro recibió en 2006 un premio honorífico otorgado por la Fundación General de la Universidad Politécnica de Madrid.

Primera web

Animados por la fabulosa acogida que tuvo, en 2007 nos lanzamos a una nueva aventura: adaptar la obra a la gran ventana que ofrecía Internet. Este cambio nos permitió ampliar algunos contenidos, pero sobre todo nos ofreció la posibilidad de llegar a un mayor número de personas interesadas en las plantas.

También en inglés

En el año 2009 nos propusimos salvar la barrera del idioma traduciendo la obra al inglés con ayuda de un traductor profesional. Esperábamos con ello contribuir al aprendizaje de esta lengua, y ampliar la difusión de este recurso docente a estudiantes y profesores de habla inglesa.

Creciendo

Y las cifras superaron nuestras expectativas porque desde entonces la página recibe una media de 13.000 visitas al mes, desde al menos 40 países diferentes.

Mayor diversidad

En algo más de una década, la composición de los jardines ha experimentado algunos cambios. Más de una veintena de ejemplares, entre ellos los que formaban el espectacular conjunto de castaños de Indias, han tenido que ser talados por enfermedad. En su lugar, se han plantado otros árboles o arbustos que han contribuido a aumentar la diversidad, ampliándose la lista a 93 especies.

Un GPS en el bolsillo

El acceso a internet y el tipo de dispositivos a través de los cuales se accede también han cambiado, haciendo posible algo con lo que soñábamos al comienzo, pero que entonces era inviable: identificar in situ cada uno de los árboles y arbustos que hay en los jardines utilizando el GPS que llevamos en el bolsillo.

Mucho más que un nuevo diseño

Motivados por estos cambios y tratando de aprovechar las oportunidades que ofrecen las nuevas tecnologías en la enseñanza, hemos diseñado una nueva página web que adapta los contenidos al dispositivo desde el que se está accediendo, y hemos incluido un mapa interactivo que permite identificar cualquier árbol o arbusto de los jardines basándose en la geolocalización vía GPS de los teléfonos inteligentes.

Las fichas de especies

Para cada una de las especies se ha confeccionado una ficha con textos, fotografías y un plano de localización, tratando de aunar el rigor exigible en todo documento universitario con la facilidad de manejo y utilidad para un público no especializado. Cada ficha está encabezada por el nombre científico de la especie (con su correspondiente autor o autores), su nombre vulgar y, a la derecha, el nombre de la familia botánica a la que pertenece.

El icono situado junto al nombre científico permite oír la pronunciación aproximada de esos nombres (de acuerdo con la prosodia del latín clásico).

En la parte derecha, se encuentran cinco desplegables con textos cuidadosamente elaborados y revisados que muestran:

  • La etimología del nombre genérico y del epíteto específico (y, en su caso, del infraespecífico) que lo componen.
  • La descripción general de la especie.
  • El período de floración y maduración de los frutos (el lector debe tener en cuenta que este período es aproximado y tendrá que planificar la visita a los jardines en función del comportamiento meteorológico del año en curso).
  • El origen geográfico.
  • Algunas observaciones relativas al sistema de propagación más utilizado, así como peculiaridades sobre la edad, sexo y estado sanitario en el que se encuentran los ejemplares de estos jardines. En este apartado también se comentan otros usos y aplicaciones, además del ornamental.
Infografía pantalla especies.

El uso (alimenticio, medicinal o maderero) y la toxicidad de las plantas quedan reflejados en la ficha mediante iconos. Se considera medicinal una especie cuando forma parte de algún producto fitoterapéutico comercializado en España, o bien es ampliamente utilizada en la farmacopea tradicional china, y maderera aquella que es objeto de una amplia comercialización o cuya madera es de gran calidad.

Las descripciones van acompañadas de fotografías de alta calidad que muestran el porte, las hojas, las flores y los frutos, además de algunos detalles, como cortezas, espinas u otras estructuras de interés. Todas ellas han sido realizadas expresamente para esta obra y han sido tomadas en estos jardines. Se acompañan de un breve texto al pie que pretende ayudar al lector a interpretarlas y en el que se destacan características útiles para el reconocimiento de la especie. Las fotografías se pueden visualizar a mayor tamaño en la pestaña “IMÁGENES” y, para ver los detalles más pequeños, el lector dispone de una lupa virtual.

Finalmente, la pestaña “PLANO” permite ubicar todos los ejemplares de una especie presentes en estos jardines.

Para los lectores no familiarizados con la terminología botánica se ha incluido un glosario de apoyo. Todos los términos que aparecen en él pueden ser revisados de modo práctico con un simple recorrido por los jardines, lo que esperamos constituya un estimulante refuerzo para quienes se inician en el aprendizaje de conceptos botánicos.

Un proyecto de la ETSIAAB

Árboles y Arbustos de la ETSIAAB nació gracias al apoyo económico de la ETS de Ingenieros Agrónomos (a través de la Fundación Premio Arce) y de la EU de Ingeniería Técnica Agrícola. La adaptación a Internet y la traducción al inglés han sido parcialmente financiadas por el Vicerrectorado de Ordenación Académica y Planificación Estratégica de la Universidad Politécnica de Madrid, a través del Proyecto de Innovación Educativa «Aprendizaje integrado a través de recorridos virtuales por un jardín». Un recurso docente orientado al EEES, aprobado en las convocatorias 2007 (IE070205089) y 2010 (IE10020528).

¿Por qué este proyecto?

Indiferentes para la mayoría, los árboles son vitales en las ciudades. Limpian el aire, retienen el agua, mejoran nuestro ánimo… Aprender a reconocerlos es el primer paso para poder valorarlos.

Mª Elena Torres
Mª Elena Torres, Autora

Si quieres disfrutar de todo lo que los árboles te ofrecen, empieza por conocerlos.

Juan B. Martínez Laborde
Juan B. Martínez Laborde , Autor

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