Ailanthus altissima (Mill.) Swingle

ailanto, árbol del cielo
Simaroubaceae
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TrioicoTóxica


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Ailanthus altissima
Elena Torres & Santiago Moreno
Bajo licencia CC BY-NC-SA

Ailanthus altissima: Aspecto del árbol en otoño

Aspecto del árbol en otoñoHoja de 60 cm long., imparipinnada, con 19 foliolosPequeñas flores reunidas en una amplia panícula; la fotografía no corresponde al ejemplar de estos jardines
Etimología

Ailanthus: de "aylanto" (malayo) = árbol del cielo

altissimus, -a, -um: muy alto, -a

Descripción

Hábito: Árbol caducifolio de hasta 25 m alt., de corteza grisácea, lisa o rugosa, con bandas verticales flexuosas.

Hojas: alternas, caedizas, de 50-70 cm long., compuestas, pecioladas, de olor desagradable al estrujarlas; lámina imparipinnada, con 7-9 pares de foliolos de 5-10 cm long., ovados, generalmente con 1-2 dientes o lóbulos glandulosos a cada lado, cerca de su base.

Flores: hermafroditas o unisexuales, y en este caso frecuentemente dioicas, actinomorfas, hipóginas, pequeñas, blanco-verdosas, de olor desagradable, 5-meras, reunidas en amplias panículas terminales de hasta 30 cm long., con cáliz gamosépalo, corola dialipétala, 10 estambres (transformados en estaminodios en las flores femeninas) y un gineceo 2-5-carpelar apocárpico con pistilos de ovario súpero, rudimentarios en las flores masculinas.

Fruto: polisámara, formado por 2-5 carpidios alados (sámaras) de 3-5 cm long. x 1-1,5 cm lat., elípticos, planos, membranáceos, con una semilla en el centro, rojizos al principio, luego pardos.

Fenología

Florece a finales de primavera o principios de verano. El ejemplar que crece en los jardines de esta Escuela es un pie masculino, por lo que no es posible observar los característicos frutos alados del género.

Origen Geográfico

Originario de China. En el C, E y S de España se encuentra naturalizado.

Observaciones

Está ampliamente difundido en gran parte del mundo, cultivado para arbolado de calles y sujeción de taludes, o naturalizado. Es de crecimiento rápido y muy resistente a la polución. En cultivo se evitan los pies masculinos por su peor olor. Puede resultar también invasor (una mala "hierba" leñosa) por los retoños que producen sus raíces a distancia, y por la facilidad con que nacen y se naturalizan nuevos individuos a partir de sus frutos dispersados por el viento.

Contiene principios activos tóxicos, pero también de notable actividad antiamebiana, antipalúdica y potencialmente antileucémica.

Se reproduce fácilmente por semillas, retoños o esquejes de raíz.

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