Castanea sativa Mill.

castaño
Fagaceae
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Castanea sativa
Elena Torres & Santiago Moreno
Bajo licencia CC BY-NC-SA

Castanea sativa: Aspecto de un castaño joven a principios de otoño

Aspecto de un castaño joven a principios de otoñoRama con hojas alternas, simples, con los nervios laterales casi paralelosRama con 2 amentos masculinos erectosRama con un erizo abierto y 3 frutos (castañas) en su interior
Etimología

Castanea: nombre que daban los romanos al castaño y su fruto

sativus, -a, -um: cultivado, -a

Descripción

Hábito: Árbol caducifolio monoico de hasta 30 m alt., corpulento, con tronco robusto de corteza parda resquebrajada y copa amplia, redondeada.

Hojas: alternas, caedizas, simples, con estípulas caedizas, peciolo breve de hasta 2 cm long. y lámina de 10-25 cm long. x 3-7 cm lat., elíptica de margen serrado, con los nervios laterales casi paralelos y muy marcados en su cara abaxial.

Flores: unisexuales, las masculinas en pequeños grupos dispuestos en amentos axilares erectos amarillentos, cada una con 5-6 sépalos y numerosos estambres. Flores femeninas en grupos de 3 situados hacia la base de los amentos, cada grupo rodeado por un involucro; cáliz con 6-8 sépalos y un gineceo pluricarpelar sincárpico de ovario ínfero, plurilocular y varios estilos.

Frutos: de tipo nuez (castañas), reunidos en grupos de 1-3 dentro de un involucro común o cúpula globosa y endurecida, provista de largas púas rígidas, llamada erizo; nuez (castaña) anchamente ovoide, con pericarpo coriáceo, por fuera pardo lustroso y con una zona más clara en la base, de textura aterciopelada por dentro, peloso hacia el ápice, y conteniendo una sola semilla.

Fenología

Florece en primavera; las castañas maduran en otoño.

Origen Geográfico

Al parecer originario del Mediterráneo oriental, pero de área muy tempranamente extendida por el Hombre a todo el contorno mediterráneo. Se lo considera introducido, aunque desde muy antiguo, en la Península Ibérica, donde es frecuente sobre todo en el N y el W.

Observaciones

La semejanza que pueda guardar este árbol con el castaño de Indias, Aesculus hippocastanum L., es meramente superficial. En lo relativo a las hojas, tal vez un ligero parecido pueda verse entre las del castaño y los foliolos del castaño de Indias, pero en cualquier caso aquéllas son alternas y simples; mientras estas últimas son opuestas y palmaticompuestas. En cuanto a las "castañas", las del castaño de Indias son sus semillas, que salen de un fruto dehiscente, mientras que las del castaño son sus frutos indehiscentes, que salen de un involucro.

Se cultiva ampliamente por el valor de su madera para carpintería, postes y toneles, como árbol ornamental y de sombra, y sobre todo por sus frutos comestibles (castañas), que son muy nutritivos por su riqueza en hidratos de carbono y lípidos y se consumen generalmente asados. Tradicionalmente la corteza se ha utilizado como astringente debido a su alto contenido en taninos.

En los últimos dos siglos los castaños españoles han sufrido el ataque de dos hongos procedentes de Asia, Phytophtora cinnamomi Rands y Cryphonectria parasitica (Murill) M.E. Barr, causantes de la tinta y el chancro, respectivamente. Por ello, en las plantaciones para fruto, C. sativa está injertado sobre híbridos de C. sativa x C. mollisima Blume y C. sativa x C. dentata (Marshall) Borkh., resistentes a estas enfermedades.

Se reproduce fácilmente por semillas.

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