Chamaerops humilis L.

palmito, palmera enana
Arecaceae
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DioicaAlimenticia


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Chamaerops humilis
Elena Torres & Santiago Moreno
Bajo licencia CC BY-NC-SA

Chamaerops humilis: Aspecto de un ejemplar joven, todavía sin estípite desarrollado, en cualquier época del año

Aspecto de un ejemplar joven, todavía sin estípite desarrollado, en cualquier época del añoHoja con los segmentos en disposición palmeada y plegados hacia el haz
Etimología

Chamaerops: de "chamai" (gr.) = en tierra, humilde, y "rhops" (gr.) = arbusto, matorral

humilis, -e: bajo, de escaso porte

Descripción

Hábito: Planta perennifolia dioica de porte arborescente (pero sin verdadera madera), de hasta 3-4 m alt., con uno o varios falsos troncos o estípites desde su base, columnares, robustos, no ramificados, con entrenudos no desarrollados, cubiertos por las bases de las hojas precedentes, ya caídas, y con las hojas vivas reunidas en un penacho apical que forma una copa redonda.

Hojas: alternas, persistentes, marcescentes, muy grandes, compuestas, de base ancha, con pecíolo espinoso en los márgenes y lámina flabelada, palmeada, de 50-80 cm diám., con numerosos foliolos rígidos, plegados a lo largo del nervio y bifurcados en el ápice, de color verde grisáceo.

Flores: unisexuales, actinomorfas, pequeñas, 3-meras, reunidas en grandes panículas amarillentas de 15-20 cm long. protegidas por una gran bráctea coriácea (espata), con perigonio formado por 6 tépalos, las masculinas con 6 estambres, las femeninas hipóginas, con un gineceo tricarpelar apocárpico con pistilos de ovario súpero.

Fruto: drupa de 1-4 cm long., elipsoidal, pardo-rojiza.

Fenología

Florece entre marzo y mayo, y fructifica en otoño.

Origen Geográfico

Originaria del Mediterráneo Occidental.

Observaciones

Es la única palmera autóctona en todo el territorio europeo (Portugal, España e Italia). El cogollo o yema apical (palmito) es tierno, comestible y muy apreciado, pero su extracción supone la muerte de la planta. Sus frutos se llaman palmiches o dátiles de zorra y por ser astringentes tiene uso medicinal como antidiarreicos. Muy apreciada como ornamental por su resistencia a la sequía y rusticidad, su bajo porte, y por los conjuntos densos que forma al ramificarse desde la base.

Se reproduce por semillas o por retoños basales.

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