Corylus avellana L.

avellano, avellanero
Betulaceae
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MonoicaAlimenticia


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Corylus avellana
Elena Torres & Santiago Moreno
Bajo licencia CC BY-NC-SA

Corylus avellana: Aspecto de 3 ejemplares en primavera y verano

Aspecto de 3 ejemplares en primavera y veranoRama con hojas rugosas y anchas, con los nervios bien marcados y margen doblemente serradoRama con flores masculinas en amentos de hasta 8 cm Rama con flores femeninas en un glomérulo escamoso del que sobresalen los estilos rojizosRama con 2 nueces inmaturas envueltas por un involucro foliáceo que apenas las sobrepasa
Etimología

Corylus: nombre romano del avellano

avellana: al parecer derivado de Avella, ciudad italiana donde la planta era muy abundante

Descripción

Hábito: Arbusto o arbolito caducifolio monoico que puede alcanzar los 8 m alt., de corteza casi lisa y copa irregular, poco compacta.

Hojas: alternas, caedizas, de 5-15 cm long., con estípulas caedizas, cortamente pecioladas, simples; lámina suborbicular a anchamente ovada, acorazonada en la base, con nervios secundarios rectos y margen doblemente serrado, acuminada, generalmente glabrescente por el haz y pubescente en los nervios por el envés.

Flores: unisexuales, precoces, las masculinas en amentos colgantes cilíndricos de hasta 8 cm long. reunidos en grupos de 2-5 hacia los extremos de las ramillas, cada una en la axila de una bráctea y acompañada por 2 bractéolas, desnuda, con 4-8 estambres de filamento bífido. Flores femeninas epíginas, en grupos de 1-6 rodeados por un involucro de brácteas escamosas, cada una con cáliz muy reducido y gineceo bicarpelar sincárpico de ovario ínfero bilocular y estilo dividido desde su base en dos largas ramas rojizas.

Fruto: de tipo nuez (avellanas), reunidos en grupos de 1-4 dentro de un involucro común foliáceo, irregularmente dentado o laciniado hacia su ápice; nuez (avellana) de 1,5-2 cm long., anchamente ovoide a globosa, acuminada, con pericarpo leñoso pardo-rojizo y conteniendo una sola semilla.

Fenología

Florece en invierno o principios de primavera, antes de la brotación de las hojas, y las avellanas maduran a finales de verano o principios de otoño.

Origen Geográfico

Originaria de Europa y el W de Asia. En la Península Ibérica se extiende sobre todo en su mitad N.

Observaciones

Se cultiva con frecuencia como ornamental pero sobre todo (y especialmente en Cataluña y Levante) por sus frutos (avellanas), de los que se consume la semilla como “fruto seco” muy apreciado en repostería (y componente esencial de los alimentos conocidos como “Nutella” o “Nocilla”). La avellana posee un gran valor nutritivo, ya que contiene hasta 50-60% de aceite rico en ácidos grasos insaturados y en vitamina E. Con las varas de avellano (empleadas antaño para castigo corporal en las escuelas) se confeccionan bastones; los zahoríes utilizan una horquilla de avellano para detectar la presencia de agua subterránea.

Con menos frecuencia se cultiva, sobre todo como planta de jardín, C. maxima Mill., originario de SE de Europa.

Se propaga por semillas, por separación de los retoños que brotan de la raíz, acodo o estaca.

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