Cupressus sempervirens L.

ciprés, ciprés de cementerios
Cupressaceae
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MonoicaMadereraMedicinal


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Cupressus sempervirens
Elena Torres & Santiago Moreno
Bajo licencia CC BY-NC-SA

Cupressus sempervirens: Aspecto del árbol en cualquier época del año; la fotografía corresponde a un ejemplar de la f. sempervirens, con copa estrecha y fastigiada

Aspecto del árbol en cualquier época del año; la fotografía corresponde a un ejemplar de la f. <span class=cursiva>sempervirens</span>, con copa estrecha y fastigiadaRamillas cubiertas de pequeñas hojas escuamiformes, con conos masculinos pardos en los extremos; el polen todavía no ha sido liberadoRama con 5 conos femeninos maduros, cada uno de 2,7 cm diám. y con 8-14 escamas leñosas, brillantes
Etimología

Cupressus: nombre que daban los romanos al ciprés, al parecer derivado de "Kypros" (gr.) = Chipre

sempervirens: siempreverde, que mantiene el follaje todo el año

Descripción

Hábito: Árbol perennifolio monoico de hasta 35 m alt., con tronco robusto, columnar, de corteza parda, fibrosa y estriada longitudinalmente; las ramas pueden ser muy erguidas, dando lugar a una copa estrecha, alargada y apuntada (fastigiada), de follaje muy denso, o bien extendidas, casi horizontales, en cuyo caso la copa es ± piramidal y más laxa.

Hojas: opuestas y decusadas en nudos muy próximos, persistentes, simples, de 0,5-1 mm long., escuamiformes, ovadas, de base ancha y decurrente, con una glandulita resinosa en el dorso, aplicadas a los breves entrenudos de forma que casi no se ve el tallo.

Conos masculinos: solitarios, terminales, de 4-8 mm long., alargados, pardos.
Conos femeninos: solitarios, terminales, poco conspicuos.

Conos femeninos maduros (piñas): de 3-4 cm diám., ± globosos, pardo-grisáceos, lustrosos, formados por 4-7 pares de escamas seminíferas decusadas, leñosas, peltadas, poligonales y con apófisis dorsal, que se separan entre sí al madurar dejando salir las semillas. Semillas comprimidas, estrechamente aladas, 6-20 por escama.

Fenología

Los conos masculinos y femeninos aparecen a finales de invierno o principios de primavera; las piñas maduran en el otoño del segundo año y permanecen en el árbol cerradas largo tiempo.

Origen Geográfico

Originario del W de Asia, siendo abundante en Chipre (de donde vendría el nombre del género).

Observaciones

Se trata de un árbol muy longevo, que puede vivir varios siglos, y que tolera muy bien la sequía, aunque no las heladas muy intensas. La especie comprende dos variantes o formas: los ejemplares de copa amplia, piramidal corresponden a la f. horizontalis (Miller) Voss, mientras que los de copa estrecha, fastigiada, corresponden a la f. sempervirens, que es la más empleada en la formación de setos y como árbol aislado o en pequeños grupos. Constituye un elemento característico del jardín mediterráneo clásico y se usa con mucha frecuencia en la ornamentación de cementerios. Tiene propiedades expectorantes. Su madera, aromática, es muy apreciada en carpintería y, por ser casi imputrescible, se ha utilizado en la construcción, especialmente de naves; se dice que el Arca de Noé y el Templo de Salomón estaban hechos de madera de ciprés.

Es una especie muy sensible a Seiridium cardinale (W.W. Wagener) B. Sutton & I.A.S. Gibson, hongo ascomiceto que produce daños tanto en setos como en árboles aislados. En el punto donde penetra el hongo se forma un chancro que exuda resina, por encima del cual la rama se seca y toma un color pardo-rojizo.

Se reproduce por semillas.

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