Juniperus communis L.

enebro, enebro común
Cupressaceae
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DioicaAlimenticiaMedicinal


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Juniperus communis
Elena Torres & Santiago Moreno
Bajo licencia CC BY-NC-SA

Juniperus communis: Aspecto postrado del arbusto en cualquier época del año

Aspecto postrado del arbusto en cualquier época del añoRama con hojas en verticilos de 3, aciculares, punzantes, con una banda blanca en el haz
Etimología

Juniperus: nombre que daban los romanos a los enebros

communis, -e: corriente, vulgar

Descripción

Hábito: Arbusto postrado o erguido, que rara vez alcanza el porte de un árbol de hasta 10 m alt., perennifolio, dioico, con corteza parda que se desprende en placas y copa estrecha (fastigiada) o irregular.

Hojas: en verticilos trímeros (ternadas) en nudos muy próximos, persistentes, simples, de 1-1,5 cm long. x 1-2 mm lat., lanceolado-aciculares, agudas, rígidas, punzantes, aplanadas, frecuentemente curvadas hacia el ápice de la rama, verde grisáceas con una ancha banda blanquecina a lo largo del haz.

Conos masculinos: axilares, ovoides o cilíndricos, amarillentos.
Conos femeninos: solitarios, axilares, poco conspicuos.

Conos femeninos maduros: de hasta 1 cm diám., ± globosos, negro-azulados, pruinosos, formados por escamas seminíferas carnosas ± soldadas entre sí y que no se separan al madurar. Semillas alargadas, angulosas, 3 en cada cono.

Fenología

Los conos masculinos y femeninos aparecen en primavera; los femeninos maduran en el otoño del segundo o tercer año.

Origen Geográfico

Originario de gran parte del Hemisferio Norte. Se encuentra de forma natural en Asia, Europa, N de África y América del Norte. En España se extiende por casi toda la Península Ibérica; falta en las Islas Baleares.

Observaciones

Los ejemplares que se cultivan en los jardines de esta Escuela parecen corrresponder a la subsp. nana Syme (enebro rastrero o achaparrado), que se caracteriza por su porte tendido y sus hojas arqueadas hacia el ápice de las ramillas.

Los conos femeninos maduros, mal llamados "bayas" de enebro, se destilan con el etanol obtenido por fermentación de cereales y constituyen el principal aromatizante del producto obtenido, la ginebra, cuyo nombre deriva precisamente de la palabra francesa genièvre, que significa enebro; también se emplean para aderezar diversos platos de comida, como el choucroute, y con fines medicinales. Sus aceites esenciales tienen propiedades diuréticas (aumentan la producción de orina) y los principios amargos abren las ganas de comer (estimulan las papilas gustativas, las cuales por un efecto reflejo aumentan la producción de jugos intestinales, abriendo el apetito).

Se multiplica, con cierta dificultad, por estaquillas.

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