Olea europaea L.

olivo
Oleaceae
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Olea europaea
Elena Torres & Santiago Moreno
Bajo licencia CC BY-NC-SA

Olea europaea: Aspecto del árbol en cualquier época del año

Aspecto del árbol en cualquier época del añoRama joven angulosa, con hojas discoloras cubiertas de pelos escamosos plateados por el envésRama con flores de 0,5 cm diám. reunidas en pequeñas panículas axilaresRama con drupas (aceitunas) inmaturasHojas con manchas rodeadas de un halo amarillento producidas por el ataque de <span class=cursiva>Spilocaea oleaginea</span> (repilo)Botones florales cubiertos en mayor o menor grado de una felpilla algodonosa producida por las formas juveniles de <span class=cursiva>Euphyllura olivina</span> (algodoncillo)
Etimología

Olea: nombre que daban los romanos al olivo y la aceituna, de origen griego

europaeus, -a, -um: de Europa

Descripción

Hábito: Árbol perennifolio de 3-10 m alt., con tronco grueso, irregular, frecuentemente tortuoso en ejemplares de muchos años, que tiende a rebrotar de su base, y copa redondeada.

Hojas: opuestas, persistentes, de 3-7 cm long., simples, brevemente pecioladas, con lámina elíptica o lanceolada, ± aguda en el ápice, cuneada en la base, de margen entero un poco revoluto, algo rígida y coriácea, discolora, verde grisácea por el haz, gris blanquecina en el envés.

Flores: hermafroditas, actinomorfas, hipóginas, fragantes, reunidas en pequeñas panículas axilares, con cáliz gamosépalo 4-lobado, corola gamopétala con 4 lóbulos, blanquecina, 2 estambres soldados a la corola por la base de sus filamentos, y un gineceo bicarpelar sincárpico de ovario súpero.

Fruto: drupa (aceituna) de 1-3 cm long., elipsoide, casi negra cuando madura, con mesocarpo rico en aceite y un hueso elipsoidal.

Fenología

Florece en primavera; las aceitunas maduran en otoño, cosechándose según el uso y las zonas desde finales de noviembre hasta enero.

Origen Geográfico

Originario de la región circunmediterránea.

Observaciones

Se trata de un árbol muy longevo (puede vivir más de 1.000 años). Se cultiva con frecuencia en los territorios de donde es originario y también en otros, lejanos pero con similares condiciones climáticas, sobre todo para cosechar sus frutos, y en menor medida como ornamental o por su apreciada madera, especialmente la de cepa. Las aceitunas se consumen aliñadas, generalmente como aperitivo, o bien se prensan para la extracción del abundante aceite que contienen. Sus hojas se utilizan para el tratamiento de la hipertensión arterial.

En el ejemplar que hay junto al molino de aceite se han detectado varias enfermedades y plagas: Spilocaea oleaginea (Castagne) S. Hughes (repilo), hongo ascomiceto que se manifiesta en las hojas mediante manchas circulares rodeadas de un halo amarillento (v. Galería de imágenes); Euphyllura olivina Costa (algodoncillo), homóptero de la familia Psyllidae que causa el aborto de los botones florales al alimentarse de sus jugos y cuyas formas juveniles secretan, por las glándulas anales, una sustancia cereo-algodonosa blanca que recubre las partes atacadas (v. Galería de imágenes); Liothrips oleae Costa (arañuelo), pequeño tisanóptero que detiene el crecimiento de la hoja en el lugar de la picadura y ocasiona una característica deformación.

La rama de olivo es un símbolo tradicional de la paz.

Se multiplica fácilmente por estaquillas.

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