Platycladus orientalis (L.) Franco

tuya oriental, árbol de la vida
Cupressaceae
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MonoicaMedicinalTóxica


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Platycladus orientalis
Elena Torres & Santiago Moreno
Bajo licencia CC BY-NC-SA

Platycladus orientalis: Aspecto del arbusto en cualquier época del año

Aspecto del arbusto en cualquier época del añoRamillas comprimidas lateralmente (como si hubieran sido prensadas), cubiertas de pequeñas hojas escuamiformes, con conos femeninos (a la izquierda maduros, a la derecha jóvenes) y conos masculinos; los femeninos están provistos de una protuberancia en for
Etimología

Platycladus: de "platýs" (gr.) = extendido, aplanado y "kládos" (gr.) = rama

orientalis, -e: de oriente

Descripción

Hábito: Árbol perennifolio monoico de hasta 20 m alt. (aunque en cultivo no suele superar los 10 m alt. y puede presentar un porte arbustivo), con corteza parda, delgada, fibrosa, y copa ovoide-piramidal cuando joven, luego redondeada o irregular; ramillas de último orden comprimidas en un plano, erectas y dispuestas verticalmente.

Hojas: opuestas y decusadas en nudos muy próximos, persistentes, simples, de 1-2 mm long., escuamiformes, ovadas, de base ancha y decurrente, aplicadas a los breves entrenudos de forma que casi no se ve el tallo, las laterales más divergentes, las frontales casi planas y con una glándula resinosa alargada en el dorso.

Conos masculinos: solitarios, terminales, de 2-3 mm long., subglobosos u ovoides, amarillentos.
Conos femeninos: solitarios, terminales, poco conspicuos.

Conos femeninos maduros (piñas): de 1,5-2,5 cm long., ovoides, pardos, formados por 6-8 escamas seminíferas decusadas, leñosas, planas (no peltadas), con una protuberancia dorsal recurvada en forma de cuerno, que se separan entre sí al madurar dejando salir las semillas. Semillas sin ala, 1-3 en cada una de las 4 escamas inferiores.

Fenología

Los conos masculinos y femeninos aparecen en primavera; las piñas maduran en el otoño del mismo año.

Origen Geográfico

Originario del E de Asia (China, Corea, Mongolia).

Observaciones

Se cultiva muy frecuentemente, sobre todo para la formación de setos. Es fácil de modelar mediante poda. Aunque no se puede considerar tóxica, la presencia de tuyona en la madera puede producir reacciones alérgicas en la piel de ciertas personas. Es una de las 50 plantas fundamentales de la farmacopea tradicional china, que utiliza sus hojas para tratar la alopecia, la bronquitis crónica, etc., y las semillas contra el insomnio, por sus propiedades sedantes.

Se reproduce por semillas o estaquillas.

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