Populus alba L.

chopo blanco, álamo blanco
Salicaceae
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DioicaMaderera


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Populus alba
Elena Torres & Santiago Moreno
Bajo licencia CC BY-NC-SA

Populus alba: Aspecto de un conjunto de chopos en verano

Aspecto de un conjunto de chopos en veranoAspecto del mismo conjunto de chopos en invierno; destaca el color blanco de la corteza al que alude el epíteto específicoRama con hojas ovado-triangulares sobre brotes cortos; los peciolos son largos y cilíndricosRama con 2 amentos masculinos colgantes, precoces, y 3 yemas hibernantes no viscosas protegidas por  varias escamasAspecto de 4 hojas que han sufrido el ataque de <span class=cursiva>Anacampsis populella</span>
Etimología

Populus: nombre que daban los romanos a los álamos

albus, -a, -um: blanco, -a, por el color de su corteza y del envés de sus hojas

Descripción

Hábito: Árbol caducifolio dioico de 20-30 m alt., con tronco robusto, columnar, de corteza gris blanquecina, ± lisa cuando joven, con lenticelas en forma de estrías horizontales, y ramas comúnmente erectas que forman una copa fastigiada muy característica.

Hojas: alternas, caedizas, simples, pecioladas, con estípulas caedizas y lámina de 5-10 cm long., anchamente ovada, irregularmente 3-5-lobada, discolora con haz glabro, verde ceniciento oscuro, y envés densamente tomentoso, casi blanco.

Flores: precoces, unisexuales, pequeñas, poco vistosas, desnudas, reunidas en amentos colgantes de 5-8 cm long., las masculinas con 6-10 estambres, las femeninas con un gineceo bicarpelar sincárpico de ovario súpero, unilocular.

Fruto: cápsula de ± 4 mm long., oblongo-cónica, que se abre por 2 valvas, liberando numerosas semillas lanosas.

Fenología

Florece a finales de invierno o principios de primavera, antes de que broten las hojas. Todos los ejemplares que crecen en esta Escuela son pies masculinos, por lo que no es posible observar los frutos.

Origen Geográfico

Originario de Europa, Asia y N de África.

Observaciones

Se emplea con frecuencia en el arbolado de calles, parques y jardines. Los ejemplares que crecen en los jardines de esta Escuela son pies masculinos pertenecientes a la variedad P. alba cv. ‘Roumi’ [= P. bolleana Lauche], de porte piramidal y copa fastigiada, que es la más difundida en cultivo.

Sus raíces, abundantes, vigorosas y marcadamente hidrotrópicas, pueden causar obstrucciones en desagües y alcantarillas. Presenta además raíces gemíferas, por lo que es común observar la presencia de numerosos retoños alrededor de los ejemplares más desarrollados.

Al principio del verano y al pie de los árboles, a veces se encuentran hojas enrolladas formando un canutillo (v. Galería de imágenes). Esta peculiar defoliación se debe a Anacampsis populella Clerk, lepidóptero parásito de la familia Gelechiidae.

Se multiplica por esquejes (forma raíces adventicias con mucha facilidad) o retoños.

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