Ginkgo biloba L.

guingo, gingo, árbol de los 40 escudos
Ginkgoaceae
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DioicaAlimenticiaMedicinal


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Ginkgo biloba
Elena Torres & Santiago Moreno
Bajo licencia CC BY-NC-SA

Ginkgo biloba: Aspecto estival de un ejemplar joven, con ramas abiertas y rectas

Aspecto estival de un ejemplar joven, con ramas abiertas y rectasRama con hojas flabeliformes agrupadas en ramas muy cortas (braquiblastos)Detalle de la copa en otoño, con las hojas completamente amarillas, comenzando a caerse y cuatro semillas redondeadas, colgantes de un largo pedúnculo
Etimología

Ginkgo: nombre japonés de la planta

bilobus, -a, -um: con dos lóbulos, por sus hojas usualmente bilobadas

Descripción

Hábito: Árbol caducifolio dioico de hasta 30 m alt., con tronco erecto, columnar, y ramas largas, abiertas y rectas, que forman una copa ± piramidal.

Hojas: alternas, generalmente reunidas en grupos densos en ramitas muy cortas (braquiblastos), caedizas, simples, con peciolo delgado y largo, de unos 5 cm long., y lámina flabeliforme, ancha, de 3-8 cm long. x 3-12 cm lat., gruesa, de nerviación dicotómica, margen distal irregularmente crenado, y con frecuencia bilobada por la presencia de una escotadura ± marcada en su ápice.

Microsporofilos: dispuestos a lo largo de pseudoamentos alargados que se forman en el ápice de los braquiblastos.
Rudimentos seminales: ovoides o globosos, generalmente agrupados por pares en el ápice de un pedúnculo alargado, de 3-9 cm long., colgante, con un ensanchamiento en forma de collar en la base del rudimento; los pedúnculos se forman en los braquiblastos.

Semillas: globosas u ovoides, de 2,5-3 cm diám., con sarcotesta externa carnosa, amarillenta, que emana un olor desagradable a mantequilla rancia y esclerotesta interna dura.

Fenología

Las estructuras reproductoras aparecen en primavera, al mismo tiempo que brotan las hojas; las semillas maduran en octubre. El único ejemplar que crece en estos jardines es femenino, por lo que no es posible observar los microsporófilos.

Origen Geográfico

Originario del E de China.

Observaciones

Se cultiva frecuentemente para adorno de parques y calles de todo el mundo; generalmente se prefieren los pies masculinos, para evitar el olor desagradable de las semillas. Su valor ornamental reside sobre todo en sus hojas que tienen una forma muy particular y que en el otoño adoptan un color amarillo intenso antes de caer, dando a la copa una bella coloración dorada. Sus semillas son alimenticias por la riqueza en hidratos de carbono de sus reservas y se pueden consumir tostadas o cocidas. También es planta medicinal, sobre todo por sus propiedades como vasodilatador cerebral y periférico. Las hojas se utilizan para el tratamiento de problemas asociados a insuficiencia venosa (hemorroides, varices, flebitis, fragilidad capilar) y sus síntomas (piernas cansadas, calambres musculares de las piernas, etc.).

Esta especie fue considerada por Darwin un "fósil viviente", por ser la única superviviente de un linaje de numerosas especies que tuvo su apogeo en la era Mesozoica, pero que se extinguió casi por completo hace unos 65 millones de años. Durante siglos solo se la conoció como planta cultivada en templos y cementerios de China y Japón, y luego en jardines y paseos de Europa y el resto del mundo, hasta que a principios del s. XX fue hallada en estado silvestre en remotos parajes del E de China.

Se reproduce fácilmente por semillas, aunque se recomienda la multiplicación por esqueje herbáceo o el injerto para asegurar el sexo del ejemplar.

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